Eén van de belangrijkste bezienswaardigheden van Monaco is zonder twijfel het Monte Carlo Casino. Het Monte Carlo Casino staat bekend als één van de beroemdste en meest exclusieve casino’s ter wereld en is gelegen aan de Place du Casino. Aan dit plein bevindt zich ook het beroemde en peperdure Hotel de Paris plus het bijbehorend Café de Paris. Tijdens de grand prix rijden de formule 1 wagens vlak langs dit plein en verschijnt het casino regelmatig op tv in de achtergrond. Ook op het witte doek was het casino regelmatig te zien. Zo werden enkele scenes uit de James Bond film Never Say Never Again en GoldenEye hier opgenomen.

Eén van de mooiste delen van het casino is de Salle Garnier, de rood met gouden operazaal welke rijkelijk is versierd met reliëfschilderingen, fresco’s en sculpturen. Vlak voor de operazaal ligt het indrukwekkende atrium met zijn schitterende marmeren vloer en 28 iconische pilaren. Verder telt het casino meerdere speelzalen met schitterende schilderijen, bronzen lampen, beelden en glas-in-loodramen. Wie het casino van binnen wil bezoeken moet rekening houden met het feit dat er entreegeld wordt gevraagd bij binnenkomst en dat men net gekleed is. Casual kleding wordt niet toegestaan in het casino.

De valet parking parkeerplaatsen zijn één van de voornaamste redenen waarom het casino van Monaco zo’n grote aantrekkingskracht heeft op toeristen. Ongeacht het tijdstip van de dag zijn de parkeerplaatsen hier gevuld met de duurste bolides. Hier hoeft u niet vreemd op te kijken als er een Bugatti Veyron geparkeerd staat tussen enkele Ferrari’s en Lamborghini’s. Vooral in de avonduren is het een komen en gaan van peperdure auto’s.

Geschiedenis van het casino
De geschiedenis van het Monte Carlo Casino gaat ver terug in de tijd tot het jaar 1854. In dat jaar werd het gokken in Monaco gelegaliseerd door prins Florestan I. In opdracht van deze prins werd het eerste casino in Monte Carlo opgezet in een villa, vlakbij de haven. Dit casino opende zijn deuren op 14 december 1856 en werd al snel een belangrijke inkomstenbron voor het prinsdom, mede doordat gokken in de rest van Frankrijk verboden was.

In 1878 gaf Prins Karel III de opdracht voor de bouw van de nieuwe Monte Carlo wijk inclusief een nieuw casino. Voor het ontwerp van het nieuwe casino werd architect Charles Garnier aangenomen, onder andere bekend als de architect van de Opéra van Parijs. Hij kwam met een ontwerp op de proppen geheel in neobarokke stijl.

Kroonprins Albert I was de persoon die op 13 mei 1858 de eerste steen van het casino legde en een aantal jaar later, op 18 februari 1863 werd het nieuwe casino officieel geopend. In 1910 werd het casino verder uitgebreid met onder andere een theater.